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“王老吉”在加拿大又起硝烟
发布时间: 2017-04-16 12:40:37    来源:加中时报        作者:珮竹        

这是一罐饮料引发的“血案”。

1995年,第一罐红罐“王老吉”凉茶,以“怕上火,喝王老吉”的广告词走红市场;2008年王老吉再以汶川地震捐款一个亿的正能量姿态火遍全中国;没想到接踵而至的却是2010年一场“王老吉”商标归属权大战,备受瞩目的中国广药集团和香港加多宝集团历时380多天的“王老吉”争夺战,最后以加多宝败诉落下帷幕。被估价1080亿人民币的“王老吉”商标,最终裁定为中国广药集团的资产,2012年红罐王老吉从此与加多宝分手言别。


双生“王老吉”凉茶(左为加多宝王老吉,右为广药集团王老吉)

同年中国某歌唱选秀节目爆红大江南北,“正宗好凉茶,中国好声音”,再次随着歌声飘进海内外千家万户。作为独家冠名的加多宝集团理所当然地成为大赢家,加多宝老茶新秀,成功完成了红罐王老吉到加多宝的品牌转换,红罐凉茶加多宝这一品牌以全新的姿态起航,迅速占领市场。


加多宝“正宗好凉茶”再战凉茶市场

原以为 “王老吉”之争告一段落,未曾想峰回路转,这一年广药集团再以红罐包装侵权,将加多宝告上法庭。经过896天漫长的诉讼程序,20141219日红罐装潢之争终于有了结果,广东省高法判决加多宝红罐凉茶侵权成立。至此,王老吉品牌装潢落下帷幕,王老吉及红罐凉茶的包装在中国属于广药集团,加多宝改披金色战衣,重战凉茶市场。


(从右至左)加多宝集团的凉茶产品从王老吉到加多宝的装潢转换

加多宝加拿大代理商再起维权诉讼

当消费者的认知接受了王老吉和红罐包装属于中国广药集团商标的时候,加拿大长青国际在香港加多宝集团的支持下,再次把“王老吉”侵权案告上法庭,这一次是加多宝维护自己对“王老吉”品牌的所有权。


在加拿大这两款产品同属加多宝产品,由长青国际代理销售

近日 “加多宝”与“王老吉”两个凉茶品牌的加拿大代理商长青国际贸易有限公司,向售卖内地其他凉茶集团生产的“王老吉”代理商提起诉讼,维护其作为正版“王老吉”代理商的知识产权。

据长青国际的总经理迟宇在王老吉凉茶侵犯加多宝加拿大知识产权媒体说明会上介绍,加拿大长青国际贸易有限公司自2003年起,在加拿大经销并代理隶属于加多宝集团的“加多宝”和“王老吉”两个品牌的凉茶饮料,经过几年的市场营销,逐渐被加拿大消费者认识并接受。但是近年来中国广药集团生产的“王老吉”开始流入加拿大市场,大大侵害了作为加多宝集团“王老吉”凉茶总代理长青国际的利益。


长青国际总经理迟宇在说明会上

迟宇说,经过调查取证发现,加拿大境内代理侵权产品广药集团“王老吉”的进口商有14间公司,长青国际代表香港加多宝集团于20169月展开第一轮法律诉讼,应诉的3间代理商及经销商有两间已经庭外和解,承认其非法侵权行为,并对侵权行为及造成的损失进行了相应补救及赔偿。另一间公司正在庭审调查阶段。

且慢,王老吉不就是广药集团的品牌吗?怎么又侵犯了加多宝集团的知识产权?这事儿得细说从头。

王老吉与加多宝的前世今生

王老吉凉茶由王泽邦(王吉)始创于清道光八年,至今已有180多年历史。1949年之后,王老吉凉茶分为两支:一支留在中国,另一支去了海外。留在中国的这支因为“公私合营”历史原因被收归国有,后更名为羊城药业,隶属于广药集团。另一支由王氏后人带到了香港,经营王老吉香港及海外业务,即香港王老吉国际1993年,王氏后人王健仪出任该公司执行董事。

这时一位从事贸易批发的港商陈鸿道登上舞台,他把海内外两支早已失联的“王老吉”结合到一起。1995年,有意在内地经营凉茶产业的他与王健仪进行了接触,并获得红罐王老吉凉茶的配方;陈鸿道再与广州羊城药业寻求合作,1997年陈鸿道的香港鸿道集团,与广州羊城药业(王老吉药业)签订了商标许可使用合同,鸿道集团取得王老吉商标及生产销售红色纸包装及红色铁罐装凉茶饮料的独家使用权,合同有效期至20111231日,后双方又于2001年续签合同,有效期共计20年,至2020年到期。

为了王老吉凉茶的发展,鸿道集团投资成立了香港加多宝(广东)股份公司,由香港王老吉集团提供配方,经广州王老吉药业特许在中国内地独家生产,专门负责红罐王老吉凉茶的生产和销售,加多宝集团在内地先后设立了四个加工厂,把广药集团授权的王老吉凉茶品牌运作的风生水起。2006年王老吉凉茶入选首批国家级非物质文化遗产,据北京名牌资产评估公司评估,王老吉品牌价值已达1080.15亿元,成为中国第一品牌。

广药集团“王老吉”

但随着广药集团总经理李益民被调查出收受加多宝300万港币贿赂被判处无期徒刑,广药集团与加多宝展开新一轮谈判甚至走入诉讼程序。2012年广州药业发布公告称,中国国际经济贸易仲裁委员会裁决,广药集团与加多宝签订的商标使用补充协议无效,加多宝将停止使用王老吉商标。至此,这场旷日持久的中国第一商标案终于落幕,一手缔造了王老吉神话的加多宝,不得不接受这个为他人作嫁衣裳的结局。

在这场商标大战中,消费者逐渐厘清了加多宝与王老吉,还有广药集团的关系,即在中国内陆,红罐包装的王老吉这个特定品牌属于中国广药集团,而踏出中国国门,红罐包装的特权及王老吉这个品牌依旧属于加多宝集团。

海内外同有维护知识产权的义务

对于商标及商品装潢等知识产权的利益维护,必须操起法律的利剑。目前,长青国际直指中国广药集团的“王老吉”,在加拿大侵犯加多宝的商标注册知识产权。据迟宇提供的资料,“王老吉”商标在加拿大知识产权局的注册可以追溯到1951年,由品牌创始人王泽邦的后人提交,而现在的实际持有者MULTI ACCESS LIMITED是加多宝集团陈鸿道总裁拥有的一间离岸公司。



 

加拿大知识产权局的数据库显示的商标注册

 


迟宇介绍说,香港加多宝集团作为王老吉和加多宝两个凉茶品牌在加拿大的唯一合法知识产权持有人,在产品的推广上不遗余力。但自2013年起至今,市场受到来自中国广州药业集团及王老吉大健康公司产品的低价冲击;并违反《加拿大知识产权法》,大肆非法使用加多宝持有的王老吉商标知识产权及红色罐装外包装设计知识产权。

对于不明真相的广药王老吉代理商,长青国际采取正面宣传探讨的方式,寻求解决途径;但严重侵犯其知识产权的代理商,长青国际选择用法律捍卫自己的利益。据介绍,长青国际计划在近期发起第二轮及第三轮诉讼,同时准备在426日上午11点举行侵权产品现场销毁会,地点是40 Pullman Court, Scarborough

“怕上火,喝王老吉”,王老吉之争在中国给消费者活生生的上了一堂知识产权的法律课。但王老吉的核心价值并非仅在商标产权这一点上,更在于饮料配方这一核心技术。拥有生产凉茶配方技术,拥有商标及包装装潢产权的加多宝,能否在加拿大打赢这一场商战,我们拭目以待!

 

 


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