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打破垄断,消费者才会真正受益
发布时间: 2020-01-01 21:21:26    来源:加中时报        作者:Bobby        

1216日,加拿大有史以来首个《民航乘客权益法案》(Air Passenger Bill of Rights)第二阶段规定正式实施。今年715日开始实施的第一阶段主要对因延误起飞而滞留机舱的旅客,或因超售造成无法登机及丢失行李进行赔偿。

此次新的条例对第一阶段规定进行了补充并给予乘客更多的权益,包括因飞机延误或航班取消对乘客的补偿。 虽然该法案对消费者的基本权益给予了保障,但这并不意味着消费者的权益就会得到有效的保护。记者通过调查为大家找出该法案的漏洞以及加拿大航空业现状存在的根本问题。

 

关于《民航乘客权益法案》

1.要求航空公司通过邮件,短信,或者其他沟通方式将航班延误,取消及时更新给乘客。

2.因为航空公司自身原因(取决于原因本身和航空公司对该原因的掌控度),大型航空公司延误超过3个小时但不到6个小时乘客将获得400加元赔偿,超过6个小时但不到9个小时将获得700加元赔偿,超过9个小时则将获得高达1000加元的赔偿。同时新规规定在延误期间航空公司需提供食物、饮料及免费的Wi-Fi等。一旦延误超过9个小时,航空公司就必须给乘客预定其他竞争对手的航班而不能局限于自家航班。

3.因为商业原因例如超售导致乘客不能登机,赔偿金额会更高:抵达延误6个小时以内将获得900加元赔偿,抵达延误超过6个小时但不到9个小时将获得1800加元赔偿,抵达延误超过9个小时则将获得高达2400加元的赔偿。

4.行李损坏或者丢失将获得最高2100加币的现金赔偿。

5.如果延误造成乘客滞留在机舱内,航空公司被要求提供免费食物、饮料、洗手间和良好的通风。此外延误超过3小时乘客可以要求下飞机。

以上赔偿只对大型航司有效,服务加拿大北部和偏远地区的小航司的赔偿金额会有所降低 。此外,如因天气和机械故障原因将不在赔偿范围之内。

 

新规定如水中捞月

根据新的航空规定,如果乘客与航空之间的争议无法解决,乘客可将航空公司投诉至加拿大交通处(Canadian Transportation Agency)。如因航空公司自身原因,每一件投诉将被判罚$25,000加币。然而,这看似为消费者着想的条例存在的漏洞很容易令航空公司逃避责任。

航空乘客维权人士Gabor Lukacs表示,虽然航空新规对保护消费者权益起着积极作用但也只是政府欺骗公众的伎俩,因为根本问题并没有解决,即因天气或机械故障因素。很简单,不是所有人都符合赔偿要求,航空公司可以随意使用以上两种理由拒绝赔付消费者。

记者就曾有类似的经历,因为航空公司超卖导致错过中转航班,最后航空公司以前夜下雪为由拒绝提供安置。

不久前一位乘客也在华文媒体反映了同样的事件经过,他因航空公司取消航班而滞留超过24小时,但航空公司给出的原因是“事故原因是外来物导致的飞机故障而取消航班,属于航空公司不可控因素,因此免于赔偿。”

这就是说,只要航班延误的原因是航空公司不可控的因素,就可以免于赔偿了。

Lukacs还表示加拿大政府应该考虑参考欧洲航空业的欧洲黄金标准(European gold standard),即无论什么原因,只要是航班取消或者晚点超过三小时就得为乘客重签机票或退款或赔偿。

AirHelp法律首席执行官Christian Nielsen表示,航空公司不应该在飞机执勤时进行维护,而是应该在其不需运作时进行,这样会大大减少飞机的晚点状况。

航空垄断才是真正原因

虽然航空新规是一条里程碑式的法案,但记者认为加拿大航空业垄断问题才是消费者一直得不到有效保障的根本原因。

据调查,加拿大国内航线85%由加拿大航空(Air Canada)和西捷(West Jet)把持,其中加航占据全国的50%,在加拿大几乎没有所谓的廉价或者超低价机票可言。以多伦多至温哥华航线为例,普通舱机票就高达$900加币,比温哥华飞夏威夷还要贵。消费者在承受着高票价的同时,面对权益损害没有更多航空公司可以选择,也使得航空公司更加有恃无恐。

在欧洲,英国为例,除了英航等大型航空公司外,运营国内线的廉价航空公司有7家以上,从伦敦飞爱丁堡的机票比火车还便宜。此外,欧洲其他国家的航空公司也是英国本土航空公司的竞争对手。记者在官网查询以英国飞北京为例,在旅游旺季,如果当天买票,国航直飞是$750,其他转机航空公司只要$400。此外,飞往北京的航空公司超过10余家,乘客有更多的选择。

根据多家小型或失败的航空公司创办人抱怨,加拿大有着很难开办航空公司的恶名。这是因为人口稀少、高税收、以及对海外公司持股的严苛限制。许多航空业投资者对加拿大航空都充满着兴趣,但因为税收和投资政策上的限制令其却步。

只有竞争才会使得加拿大现有的航空公司有危机意识,打破垄断局面消费者才会受益。

 

 


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