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后疫情时代,洋文凭“贬值”?
发布时间: 2020-05-21 22:45:19    来源:加中时报        作者:   

加拿大新冠疫情呈现好转迹象,各省和地区进入解封阶段,经济引擎再次启动。但华人比较关注的学校教育,从托儿所到大学似乎没有“解冻”的迹象。19日(星期二),安省教育厅厅长莱切表示, 受新冠病毒疫情影响,本学年余下课时被取消,这也意味着公立学校本学期不再复课,直到9月为止,学生将继续网课。

 此次疫情中,大学受到极大冲击。封锁边境、航班取消、关闭语言测试中心、以及不明朗的疫情前景,不但造成各大学对9月是复课还是继续网课的态度不一,也使作为大学重要财政收入来源的留学生群体赴加意愿摇摆不定,更将因此引发大学财政危机等一连串连锁反应。

 令人深思的是,这一波疫情是否会给高等学府带来更深的负面影响。

 

数十亿加元危机

据官方统计,2019年国际留学生所支付的学费高达60亿加元,围绕留学形成的周边经济,为学校、社区以及本国经济注入了210亿加元。截至2019年底,加拿大共有近50万名国际留学生,比2018年增长了近20%。然而,新冠疫情的爆发和其后续影响必将导致这些数字的重计,从少许下降到严重下滑,各大学都在积极计算和沙盘推演各种可能发生的情况。

 根据英国高等教育咨询公司Quacquarelli Symonds调查发现,在3000名打算今年前往加拿大读书的国际留学生受访者中,有54%打算推迟一年入学,有9%表示改去其他国家留学,6%干脆留在本国上学。记者采访了多伦多一间私校负责人李小姐,她对今年中国留学生来加人数不报乐观态度。她说,主要因为许多中国家长担心还未扑灭的加拿大疫情,不放心让孩子入学。另外,在中国4月份才刚刚恢复运作的签证中心,或会导致许多学生的学签不能及时审批,无法正常入学。

 网课,除了不公,质量也引忧

 近日,在麦吉尔大学学习工程的国际留学生Ye En Kim发起了一项请愿,要求学校退还部分学费。由于新冠疫情,麦吉尔大学停课两周并表示不会延长该学期,Kim认为自己每年都要交$50,000加元的学费,平均每天$350加元,两周下来就是近5,000加元的损失。UBC、女王大学和多大的一些学生也发动了类似的请愿活动,但校方并没有对此提出解决方案。

为了降低学生对9月能否开学的焦虑,一些大学,如UBC、麦吉尔、约克、温莎以及怀雅逊等纷纷推出网课模式,让学生放心上学。在学费问题上,麦吉尔大学校长Suzanne Fortier表示,我们不会因为改为网络教学而削减秋季学期的学费,但是会减少学生缴纳的各种教学服务费用,因为疫情使得这些服务活动无法展开。

 这一操作对所有大学生来说是不公平的,尤其是对支付比本地学生高出4倍以上学费的国际留学生,花费了高额的学费而得不到相应的学习服务,将会影响未来海外留学生对加拿大大学的看法,甚至影响今后的生源。多伦多私校的李小姐表示,对一些刚到加拿大求学的学生也是不公平的,因为他们一开始就无法感受到加拿大大学的学习气氛,享受学校提供的设施。

 除了公平性之外,网课本身的质量也令人疑虑。麦吉尔大学校长Fortier说,虽然采取网上教学方式,但绝不会影响到授课质量。目前还不清楚会有多少学生选择注册网上课程。

记者在麦吉尔大学网站上发现,除了秋季入学采取网课制,该校的夏季学期和考试都将在网上进行。如校长所说授课质量会得到保障,那学生透过网课吸收知识的质量会不会受到影响?

麦基尔大学法律专业的大一学生Emma Walsh说,网上授课肯定不如面对面教学效果好,在课堂上你可以及时与教授和同学互动交流,网课做不到这点。另外,学生在家听课很容易心散,无法集中注意力,还有一旦出现网络技术故障,就错过了教学内容。

多伦多私校的李小姐也表示,网课学习的质量肯定不如面对面教学,尤其对一些年级较小的留学生来说,由于自控能力差,甚至有时连网课都不会参加,网上考试也存在漏洞。对于今年各大学对学生招生有无降低标准这个问题,她告诉记者,从目前录取情况上来看,各大学的分数线还是一如既往。

这不难想象,之前一些需要在教室里监考的科目,如今在家就可以进行,学生真实的学业水平将无法被准确地评估。这将导致多少学生因此而进入他们之前不可能进入的大学?未来加拿大大学的教育水准和国际声誉是否会因此下降?

 鸡蛋放在一个篮子里终不是办法

 随着一些发展中国家的经济腾飞,许多腰包有钱了的父母更愿意选择把孩子送到国外留学。老牌发达国家,如英国、美国、加拿大以及澳大利亚等国的大学嗅到了商机。扩招与入学条件门槛降低,令国外的学历注水严重。以记者本身的经历,当时打算去英国读研究生,但记者父母表示并不支持,认为除了牛津、剑桥、伦敦政经,帝国理工这样传统名牌大学以外,其他大学的硕士文凭含金量不高。同时,中国公司对洋文凭也不再迷信,对一些并非出自名校的海归,在难以判断和评估其使用价值时,更乐意招本土人才。

 语言方面,一些中国家长认为把孩子送出国自然就会学好英语,记者之前看到一家企业“海归”招聘令人苦笑不得的场景。有位从澳大利亚财务硕士毕业的海归,面试英语客服的岗位,她最初流利的自我介绍让面试官感觉还很不错。可进入问答环节后,开始犹犹豫豫,最后低着头来一句:“My English is not so good”(我的英语不太好)。最后她承认自我介绍是背诵了N次之后的结果。问她在国外如何学习和生活的?原来她除了上课,其他时间都和中国同学在一起,说英语的机率少得可怜。

 这也是中国“海归”多,“海待”也多的原因之一,久而久之,即使就读的国外大学排名再高,国际留学生如果不能学到真才实学,那么各个大学在以后招生的道路上终将越走越窄。

 此次疫情也曝露出加拿大教育产业受外界因素影响较大。财政拮据的加拿大高等院校多年来已经习惯于依靠国际留学生缴纳的高额学费弥补政府拨款的不足,但COVID-19病毒肺炎可能会让加拿大高等学府这一生财之道被断掉。

 据报道,大学招收的国际学生带来的学费收入占了学费总收入的一半。对于某些大学或学院来说,整个学校的收入都维系在留学生身上。百年理工(Centennial College)的老师,同时代表工会的RM Kennedy表示,如果学生入学减少,该校将至少失去上百个工作职位。另外,该校一直以来都入不敷出,一直靠留学生才将财政漏洞填补。疫情对这间学院将会是一个重击。

2018年,加拿大与沙特阿拉伯发生外交摩擦,沙特政府调回该国所有在加留学生,曾导致许多大学的一些科目无法继续维持下去。

伦特大学(Trent University)的主席Leo Groarke表示,如果留学生不来加拿大大学上学会导致一些大学预算出现严重问题。一种解决方法是联邦出手提供资金,在短期内帮助大学纾困,但他乐观地认为应该很快会恢复到原先的留学生数量。

此次空前的疫情改变了人们许多想法与生活方式,疫情带给我们太多的不确定性,如果留学生失去出国的兴趣,人数回不到以前的水平,那加拿大大学到时又将何去何从?

  


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